レーシック手術とは?メリットデメリットも把握しよう

レーシックの仕組みや、メリット及びデメリットについて紹介します。

視力低下が気になってきたので、レーシック(角膜屈折矯正手術)を考えたい…と思っている人はいませんか。

レーシックはメリットがたくさんあるのですが、その一方でデメリットもいくつかあることを忘れてはいけません。

レーシックについて、正しく理解していないと、せっかく手術を受けたとしても、逆に不便を感じるようになった…というケースも起こりうるのです。

この記事では、レーシックの仕組みやメリット及びデメリットについて、詳しく解説していきます。

レーシックを受けてみたいと思っている人や、レーシックとは、いったいどんな手術なのか、詳しく知りたいと思っている人は、ぜひこの記事を参考にしてみてください。

 

レーシック手術の仕組み

 

まず初めに、レーシックの仕組みについて、詳しく解説していきましょう。

 

レーシックとは

レーシックとは、視力回復手術のひとつで、現在最も多く行われている術式です。

レーシックは英語表記では「LASIK」と綴ります。

これは、「Laser(-assisted) in Situ Keratomileusis」を略したもので、日本語では、「レーザー照射を、本来の場所に収まったままになっている眼球に施すことによって、角膜を彫り、整えること」という意味です。

 

基本的なレーシックは、角膜に「フラップ」と呼ぶ蓋のような形を作成して、そこに「エキシマレーザー」というレーザー光を照射していきます。

レーザー照射が終われば、フラップをもとに戻して手術は終了します。

フラップは自然に接着するので、糸などで角膜を縫う必要はありません。

 

レーシックで視力回復する理由

角膜及び水晶体は、カメラでいうと「レンズ」の働きをしています。

角膜は、外から目に入ってきた光線を屈折させます。

さらに水晶体が、2回目の屈折を行い、網膜にピントを合わせ、映像を写し出すのです。

しかし、角膜から網膜までの眼球の長さが長すぎたり、または、屈折力が強すぎると網膜よりも手前でピントが合ってしまうため、映像がぼやけてしまいます。

これが、「近視」です。

 

レーシックでは、レーザーで角膜を精密に削ることによって屈折力を変えて、近視を軽減します。

 

レーシックの種類

一口にレーシックといっても、さまざまな種類があります。

ここは、それぞれの主な特徴を紹介しましょう。

 

レーシック

マイクロケラトームという器具を使用することで、角膜の表面を、薄く削ってめくり、フラップを作成する方法です。

 

フェムトセカンドレーザーレーシック

フェムトセカンドレーザーを使用することで、角膜に切り込みを入れて、フラップを作成します。

この段階で、器具が直接角膜内部に触れないので感染などの心配がなく安全です。

さらに、コンピューターによる、より精度の高いフラップが作成できるので、極端な角膜の形状をしている人でも治療が可能です。

 

ラセック

最初にアルコールで角膜の表面を柔らかくします。

その後、ヘラ状の器具を使用して上皮をめくり、とても薄いフラップを作成します。

強度近視の方、角膜が薄い方に適した方法です。

 

エピレーシック

エピケラトームという器具を使用して、角膜の表面部分を薄く削って、フラップを作成します。ラセックとほぼ同じような手術です。

従来のレーシックよりも、さらに薄いフラップを作ることが可能なので、高度近視の方、角膜が薄い方に適した方法です。角膜上皮を保存するので、PRKに比較して痛みが少ないです。

 

PRK

フラップを作らずに、エキシマレーザーで角膜上皮を蒸散させることで、視力を調整する方法です。

フラップがずれてしまう心配がないので、激しいスポーツをする人に適しています。

 

レーシックの流れ

ではここで、基本的なフェムトセカンドレーザーレーシック手術の流れについて解説していきましょう。

 

まぶたを固定

 

眼球に点眼麻酔をして、フラップを作るための吸引リングを密着します。

多少圧迫感を感じ、視界が暗くなりますが、麻酔をしているので、痛みや乾燥感を感じることは、ほぼありません。

 

角膜フラップの作成

フェムトセカンドレーザーを照射することによって、フラップを作成します。

 

レーザーを照射

フラップをめくった部分にエキシマレーザーを照射して、角膜の屈折力を矯正していきます。

 

洗浄

めくったフラップをもとに戻して、フラップの下を洗浄します。

しっかりと洗浄することによって、余計な異物を洗い流します。

その後、フラップが自然に接着されるのを待って終了です。

 

 

 

レーシックのメリット

 

レーシックには、視力回復以外にもメリットがたくさんあります。

ここでは、いくつか主なメリットを紹介していきましょう。

 

メガネやコンタクトが不要になる

レーシックの一番のメリットが、メガネやコンタクトを装着する必要がなくなることです。

レーシックとは、裸眼で物を見ることを目的として行う手術です。

レーシックをすると、メガネをかけ外しする煩わしさや、コンタクトを装着したときの乾燥感や異物感から解放されます。

また、災害が起きた時や、もしもの時に、メガネやコンタクトを紛失する心配もなくなりますし、視力が落ちるたびに買い替える必要もなくなります。

長い目で考えると、ランニングコストがかからなくなる、というメリットもあるのです。

 

しかし、レーシック手術の後にまた目が悪くなってしまった場合はどうすればよいのでしょうか?

こちらの記事では、コンタクトを付けてもよいかについて解説しています。ぜひご覧ください。

レーシック後のコンタクト装着は可能?知っておきたい注意点

 

手術中、手術後の痛みが少ない

角膜を削る、と聞くと、痛みがひどいように思われるかもしれませんが、そんなことはありません。

手術中、手術後共に、点眼麻酔を行うので、痛みはほとんどありません。

あまり痛みを感じることなく視力回復がのぞめることも、レーシックの大きなメリットのひとつといえます。

 

 

 

レーシックのデメリット

 

痛みが少なく、視力回復が見込めるレーシックですが、一方でデメリットがあることも理解しておかなければいけません。

ここでは、レーシックのデメリットをご紹介していきましょう。

 

ハロ・グレア現象が起こる可能性がある

レーシックを受けた後に、ハロ・グレア現象が起こる可能性があります。

ハロ・グレア現象とは、夜間に見えづらく感じたり、光がまぶしく感じたりする現象です。

 

角膜が変形する

レーザーで削った角膜は、元に戻すことができません。

近視が強く、角膜を削る量が多くなった場合、レーシック手術後に薄くなった角膜が前方に突出することで、角膜がいびつな形に変形する場合があります。

その結果、視力の低下を招いてしまう、ということが稀にありますが、この場合、手術で治療することができません。

このような場合は、ハードコンタクトレンズを装用して、視力を補正する必要があります。

 

ドライアイになる

レーシックは、角膜にフラップを作るため、角膜の知覚神経が一時的に切断されます。

その結果、術後数カ月から1年にわたり、ドライアイが起きたり、悪化したりしてしまう可能性があります。

ドライアイは、時間と共に徐々に良くなってはきますが、回復に要する時間には、個人差があるので注意しましょう。

 

白内障手術後はケアに注意が必要

白内障とは、水晶体に含まれるたんぱく質が、加齢によって硬くなったり、白く濁ったりすることで見えにくさを感じる症状です。

80歳代になると、白内障の症状が見られることがあります。

白内障の症状が進み、日常生活に支障を感じるようになったときは、手術が必要になります。

 

白内障の手術は、濁った水晶体の代わりに、眼の中に「眼内レンズ」というレンズを入れる治療を行いますが、レーシックをすると、この眼内レンズの度数計算に特別な配慮が必要になります。

 

視力が低下する場合がある

レーシックを受けても、「屈折矯正効果の戻り」が原因となって、時間がたつと視力が再び低下してしまうケースがあります。

ほとんどの場合は、再びレーザーを再照射することで、視力の回復が見込めますが、角膜の厚みや矯正度数によっては、再照射ができない…ということもあるのです。

 

眼圧測定が正確にできなくなる

40歳以上に多い眼の疾患のひとつが緑内障ですが、緑内障にかかっているかどうかを判断するのに大切な検査のひとつが眼圧検査です。

 

しかし、レーシックをすることで角膜が薄くなるため、眼圧の測定値が低めに出てしまったりし、眼圧の測定値の信頼性が落ちる…ということがあります。

その結果、緑内障を見逃してしまう可能性もあるのです。

 

 

 

レーシックは信頼できる医院で受けよう

 

いかがでしたでしょうか?

この記事をよんでいただくことで、レーシックの仕組み及び、メリット、デメリットがご理解いただけたと思います。

メリットとデメリットをきちんと把握したうえで、手術を希望する場合は、信頼できる医院に相談することが大切です。

 

 

 

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